김치중
의학전문기자

등록 : 2020.05.17 20:33

이태원 클럽발 4차감염 계속… "폭발적 확산 위기는 벗어나"

등록 : 2020.05.17 20:33

17일 관련 확진자 5명… 4차 감염자는 1명 증가해 2명

정은경 본부장 “신천지 대구교회처럼 대유행으로 번지지 않아”

확진자 밀폐ㆍ밀집 시설 노출되면 언제든지 유행 가능, 경각심 유지

이태원 클럽발 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단감염이 확산하고 있는 가운데 17일 서울 영등포구 여의도순복음교회에서 신도들이 거리를 유지하며 예배를 위해 대성전에 입장하고 있다. 연합뉴스

서울 이태원 클럽발 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단감염과 관련해 17일까지 2명의 4차 감염자가 나타났지만, 이날 새로 확인된 클럽 관련 확진자가 5명에 그치는 등 감염 확산세는 눈에 띄게 주춤했다. 문재인 대통령은 이날 사회관계망서비스(SNS)를 통해 “추가 확산 가능성이 크게 낮아진 것으로 판단한다”고 밝혔다. 질병관리본부 중앙방역대책본부(중대본)는 17일 0시 기준 전날 하루 동안 전국에서 신종 코로나 신규 확진자가 13명 증가했고, 이중 이태원 관련 확진자(5명)를 포함해 지역사회 감염 확진자는 6명으로 확인됐다.

확산세는 수그러들었지만 이태원 클럽 관련 4차 감염자가 계속 나타나고 있어 방역 당국은 긴장을 늦출 수 없는 상황이다. 중대본에 따르면 이날 기준 이태원 관련 4차 감염자는 2명으로 1명은 전날 확인된 서울구치소 교도관이다. 이태원 클럽을 다녀와 감염된 관악구 46번 확진자가 지인(도봉 10번 환자)을 감염시켰고, 이 지인은 도봉구 소재 가왕코인노래방을 찾았을 때 다른 방에서 노래하던 2명에 바이러스를 전파시켰다. 교도관은 이들 2명 중 1명과 지난 9일 지인의 결혼식에 참석해 감염된 것으로 확인됐다. 중대본은 교도관까지 감염되는 과정에서 노래방 환기 시 바이러스가 복도로 퍼져 다른 방으로 확산된 것으로 보인다고 설명했다.

이날 4차 감염으로 확인된 확진자도 노래방을 거쳐 전파된 바이러스에 감염됐다. 클럽을 다녀온 관악구 46번 환자가 관악구 소재 별별코인노래방을 이용한 직후(3분여 뒤) 이곳 같은 방에 들어온 강서구 31번 환자가 감염됐고, 그가 홍대 주점에서 만난 지인 4명이 잇따라 감염됐다. 17일 확인된 확진자는 이들 지인 중 1명의 가족이다.

이날까지 전국 지자체와 방역당국에 의해 집계된 이태원 관련 신종 코로나 확진자는 최소 168명으로 직접 방문자(89명)와 2,3,4차 감염자를 의미하는 접촉자(79명) 규모가 크게 차이 나지 않는다. 접촉자들에 의한 이른바 ‘n차 감염’이 우려되는 상황이다. 정은경 본부장은 이날 기자설명회에서 “신천지 대구교회와 같이 아주 폭발적인 대규모 유행이 번지지 않았다는 정도를 말할 수 있다”고 밝히면서도 “잠복기가 끝나지 않아 1차 클럽 방문자의 발병을 지켜봐야 하고, 2차 접촉자들도 많아 안심할 수 있는 단계라고 얘기하기 어렵다”고 강조했다.

정세균 국무총리는 이날 중앙재난안전대책본부(중안본) 회의 모두발언에서 이태원발 집단감염에 대해 “검사 건수가 6만건을 넘었고 양성률은 0.3%안팎에서 관리되고 있다”라며 “이번 지역감염은 방역망이 감당할 수 있는 범위 내에서 통제할 수 있다고 생각한다”고 말했다. 박능후 중안본 1차장(보건복지부 장관)도 회의 후 브리핑에서 “이태원 방역추세가 유지된다면 통제범위 안에서 안정화될 것”이라고 말했다. 박 1차장은 “지난 2주간 감염경로 미확인 확진자 비율이 기존 3.6%에서 5.1%로 늘고 일평균 신규확진자도 9.1명에서 18.4명으로 2배 많아졌다”고 이태원 집단감염의 파장이 적지 않았음을 덧붙였다.

감염 전문가들은 사태가 호전된 것은 분명하지만 활동력이 왕성한 20~30대에서 확진자가 계속 나와 안심할 단계는 아니라고 경고했다. 천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 “상황에 따라 5차 감염까지 발생할 수 있다”며 “식당, 술집 등 대중이 밀집한 장소에서 산발적으로 소규모 감염사태가 발생할 수 있어 경계를 늦추면 안 된다”고 경고했다. 엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 “아직 이태원 클럽발 집단감염 지표환자로 분류된 경기 용인시 66번 환자가 어떻게 감염됐는지 알 수 없는 상황이라 ‘조용한 전파’에 대해 마음을 놓을 수 없다”고 지적했다.

한편 방역당국은 젊은층의 신종 코로나 확산세를 막기 위해 18일부터 입영 군인을 대상으로 진단검사를 시행하기로 했다. 중대본에 따르면 향후 8주간 매주 입영군인 6,300여명을 검사하며, 여러 명의 검체를 한꺼번에 검사하는 ‘취합검사법(Pooling)’을 활용해 검사 시간을 단축할 예정이다. 종교시설이나 학원, 노래방 등 신종 코로나 확산 가능성이 높은 고위험 시설에 방역 핵심수칙 준수를 의무화할 방침이다. 박 1차장은 “위험도에 따른 평가를 통해 고위험 시설에는 핵심수칙이 권고가 아닌 강제성을 갖도록 보완하겠다”고 말하며 이같이 밝혔다.

김치중 기자 cjkim@hankookilbo.com

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