김정우 기자

등록 : 2018.01.19 14:08
수정 : 2018.01.19 15:18

13남매 쇠사슬 감금한 美부모, 상상초월 잔혹행위 드러나

1년에 샤워 한 번, 화장실 사용도 금지… 아이들, 영양실조에 성장도 저해

등록 : 2018.01.19 14:08
수정 : 2018.01.19 15:18

부모에게 장기간 감금ㆍ고문을 당하다가 구조된 캘리포니아 13남매를 위로하기 위해 현지 주민들이 테디 베어 인형을 들고 남매들이 사는 집을 방문하고 있다. AP 연합뉴스

자녀 13명을 감금ㆍ고문한 혐의로 체포된 미국 캘리포니아 주 부부가 자녀들한테 샤워는 물론이고 화장실도 제대로 쓰지 못하도록 하는 등 상상을 초월하는 잔혹행위를 한 것으로 드러났다.

18일(현지시간) CNN과 AP통신에 따르면 캘리포니아 주 리버사이드 검찰청 마이크 헤스트린 검사는 만 2세부터 이미 성년이 된 29세까지 모두 13명의 자녀를 학대한 혐의로 데이비드 터핀(56)과 루이즈 터핀(49) 부부를 정식 기소했다. 적용된 혐의는 고문, 아동 및 부양성년 학대, 아동 방치, 불법구금 등 모두 12가지다. 특히 아버지에게는 14세 이하 미성년 자녀를 상대로 한 음란행위를 한 혐의도 추가됐다. CNN은 혐의가 법정에서 모두 인정되면 징역 94년형 또는 종신형에 처해질 수 있다고 전했다.

헤스트린 검사는 “처음에 아이를 방치하는 것으로 시작된 학대는 점점 잔학하고 사악한 형태로 진행됐다”며 “자녀들은 신체적ㆍ육체적으로 너무 심한 학대를 받아 저항하지 못했고, 일부 아동은 그로 인해 성장이 저해됐다”고 말했다.

터핀 부부는 아이들을 몇 개월씩 침대와 가구에 묶어둔 것으로 밝혀졌다. 쇠사슬과 자물쇠를 채워 꼼짝하지 못하게 하고 1년에 한 번 이상은 몸을 씻도록 허용하지 않았다. 아이들의 화장실 사용도 막아 바닥에는 오물이 넘쳐 흘렀고 집안 전체에 악취가 진동했다. 경찰이 이 주택을 수색했을 때 11세와 14세 아동이 한 침대에 묶여 있었고 22세인 자녀는 다른 침대에 결박돼 있었다. 학대를 받은 13남매 중 6명은 미성년자이지만, 7명은 성년이다.

지난 14일 집에서 빠져 나와 부모의 폭행을 세상에 사실을 알린 17세 소녀는 경찰이 발견했을 때 10살 정도로밖에 보이지 않을 정도로 심한 영양실조였고 성장이 지체된 상태였다. 29세 장녀도 몸무게가 82파운드(39㎏)밖에 되지 않았으며, 12살짜리는 7살짜리의 체중과 같았다.

이들 부부는 2010년 텍사스 주 포스워스에서 캘리포니아 주 리버사이드 카운티로 이주했는데, 학대는 텍사스 거주 시절에 이미 시작됐다. 처음에 아이들을 침대에 밧줄로 묶어 뒀는데 달아나자 그때부터 쇠사슬을 사용해 감금한 것으로 알려졌다.

이들 부부는 취학연령대 아이들을 철저히 외부에 눈에 띄지 않도록 해 이웃의 의심을 피했다. 또 라스베이거스와 디즈니랜드에 함께 있는 가족 사진을 소셜미디어에 올려 정상적인 가정인 것처럼 꾸미기도 했다. 헤스트린 검사는 “아이들은 굶주렸지만 부모는 잘 먹었고, 부엌에 사과와 호박파이가 있었지만 아이들은 손도 못 대게 했다”고 말했다.

김정우기자 wookim@hankookilbo.com

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